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外资企业,知识产权保护新招数 ——3M公司中国知识产权部门负责人高敏访谈录

       受访者简介:高 敏

       高敏是3M中国知识产权部门负责人。她在知识产权领域有超过18年的经验。

       她在3M领导的团队包括专利律师、专利工程师和商标律师,负责3M在中国大陆、香港和台湾地区的知识产权申请、运用和保护工作。

       在加入3M之前,高敏曾在上海市知识产权局任职,后加入一家知名律师事务所担任诉讼律师以及一家跨国公司担任知识产权主管。她于2003年获得律师资格,于2004年获得专利代理人资格。

       3M公司创建于1902年,全球总部位于美国明尼苏达州的圣保罗市。作为一家世界知名的多元化科技创新企业,3M的产品和技术早已深深地融入人们的生活。100多年以来,3M开发了近7万种产品,从家庭用品到医疗产品,从运输、建筑到商业、教育和电子、通信等各个领域,应有尽有,丰富多彩。

       3M中国公司于1984年11月在中国注册成立。截至目前,3M公司在中国建立了9个生产基地、27个办事处、4个技术中心和1个研发中心,员工超过8200人。

       3M公司如何看待知识产权保护工作

       “3M公司的知识产权理念是什么?”笔者问。

       “创新是3M公司的DNA,3M一直视知识产权为公司的宝贵资产;同时也尊重其他公司的知识产权。”高敏概括地说道。

高敏介绍道,为了保护知识产权,3M公司有许多具体的措施。早在2000年初,3M公司就在中国设立了自己的知识产权团队,知识产权团队在公司有较高的地位,参与并影响公司决策。3M公司在中国的知识产权团队有12人,相对而言,在欧美驻华企业中属于规模较大的专业团队。

       “总体来说,大型的欧美企业都会建立自己的知识产权团队,至于团队的规模,往往与是否有本地研发的规模以及对知识产权的重视程度相关。3M公司之所以设立这么大的知识产权团队,和它在中国拥有600多人的研发团队相关。”高敏说,“每一个新加入3M公司的员工都要接受知识产权培训,3M的每一个员工都有保护3M知识产权的职责。我们3M对知识产权工作有专门的预算,并建立了遍布全球的外部律师和调查机构的合作网络。”

       欧美跨国公司遭遇侵权的特点

       跨国公司进入中国通常在哪些方面受到知识产权的侵犯?

       “随着时间推移,跨国公司进入中国所遭遇到的知识产权侵权样态一直在变化。”高敏说。

       高敏如数家珍地介绍道,90年代末,跨国公司进入中国时主要受到假冒商品的侵权,当时知识产权保护的主要任务就是打假。那时大部分跨国公司在中国都没有知识产权团队,通常是找一个代理机构,政府部门方面主要依托工商管理局打击商标侵权现象。

       之后,“一对一”的抄袭演变为在对原产品的抄袭基础上做一些小的改动,诸如改变商标中的一个字母等,侵权者开始拿着改动后的设计申请商标或者外观设计,获取属于他们的知识产权,这时,工商管理局和质量监督局直接处理的难度增加了,因为侵权者有自己的“知识产权”。

       再之后,技术专利侵权问题慢慢凸显。侵权人逐渐建立自己的品牌,开始抄袭产品的内部结构和技术,3M公司就遭遇了多次这样的侵权,都采取了积极的维权行动。

       “这几年的侵权样态又有新的发展,有的公司打着‘自主研发’的旗号,盗窃并侵犯他人商业秘密,包括技术上和经营上的商业秘密,这种现象越来越广泛。”高敏说,“如果把专利比作我们能见到的浮在水面上的冰山一角,那么商业秘密便是这个冰山隐藏在水下那更加巨大的部分。那些不能或不适合申请专利的商业秘密在欧美国家一直有着很好的保护,但到了中国就面临挑战。另外,中国经济的高速发展也带来高速的人员流动,从而更增加了商业秘密泄露的风险。商业秘密的泄露以及维权的困难,现在正是许多跨国公司的痛点,尤其是对于像3M这样已在中国生根的跨国公司,带来了很多技术,设立了研发中心,培养了许多优秀的研发人才,特别希望在商业秘密方面能够得到相应的保护。我们看到我国近年来的一些积极举措,比如在修改反不正当竞争法中特别针对商业秘密专门做了修改;这些立法如何贯彻到现实的操作中,是我们比较关注的问题。”

       外资公司如何保护在中国的知识产权

       “如何有针对性地采取预防措施,更好更有效地保护企业的知识产权?”笔者问。

       高敏侃侃而谈,首先应当及时有效地获取权利。还是有一些外资公司怠于在中国获取知识产权,没有获取知识产权,就更谈不上保护了。对于某些一直扎根于国外的公司,起先根本没有想到会来中国;由于知识产权地域性的特点(比如在美国注册了专利,那么这个专利只在美国有效,在中国是没有法律效力的),这就要求外资公司在知识产权上先行一步,就是知识产权要先于市场销售行为。3M公司在考虑要保护某个技术时,肯定是全球范围内考虑哪些市场需要并能够得到保护,然后确定申请的国家或地区。

       “外资公司在申请知识产权保护的时候一定要有全球视野,要考虑到不同国家的不同制度。如在中国申请商标时是有大类和小类之分,欧洲和美国就只有大类,如果没有充分了解这个区别,往往容易造成商标申请中的严重失误。再说专利,国外会保护局部外观设计,而中国没有局部外观设计的制度,在国外申请时就应当考虑中国制度的特殊性,做好为后期进入中国国家阶段的准备,这是现在许多外资公司需要不断完善的方向。”高敏说。

       另外,研发和知识产权的衔接也很重要,高敏觉得3M公司在这方面做得是不错的。3M公司的知识产权部门在产品研发早期就已介入,对研发方向给予专业的服务和建议,在研发各阶段全程跟踪,无缝衔接,参与知识产权获取类型和保护方式的决策;在研发团队设立知识产权联络人职位,全力支持研发工作,做好培训沟通和充分保护知识产权。

       高敏说,在有了有效权利后,拥有了解本地法律的本地团队来执行和保护这些权利也非常重要。设立团队与不设立团队区别是很大的,那些不设团队的外资公司,往往会更依赖外部律所,这些律所对于公司内部策略和意图的了解往往较弱,靠总部遥控又缺乏及时性,决策要么不接地气,要么不符合公司的最佳利益。如果有了自己的团队,这些问题都能得到较好的解决。

       同时,公司的制度也很重要。大公司的优势就在于这些制度,有了这些制度,每一个部门每一个人都知道在什么样的情况下应该做什么。比如商业秘密保护措施,是否有签订保密协议,商业秘密是否有标注,有没有限制人员的接触,有没有采取合理的措施等等,制度是赢得商业秘密诉讼所必备的要素,如果没有这些制度,企业的风险将非常大。

       “最后,就是要积极地维权,提高侵权成本。3M就有许多非常积极的维权措施,比如对于口罩,市场上有假冒产品,这些假冒口罩对健康是有害的。这一问题在最近抗击新冠肺炎的战役中又凸显出来。社会各界对口罩产品的关注度极高。出于对消费者、医护人员的负责,3M一直在积极打击假冒口罩的侵权。我们通过与政府的通力合作,在扬州、金华、义乌、西安等地打击了口罩制假工厂及经销商。对3M公司来说,这不仅仅是维护3M的品牌,更是维护消费者的权益,维护消费者的健康和安全。”

       中国企业应该如何保护知识产权

       “中国本土企业如何进行知识产权保护呢?”笔者问。

       高敏凭借她在政府部门、律师事务所和公司的工作经历,也给出了很好的建议。

       高敏在政府部门工作时,做的就是指导国有企业做知识产权保护工作。她认为中国企业其实在知识产权保护方面是做得很好的,尤其是一些大型公司,政府部门一直在督促和指导中国企业重视知识产权的保护。知识产权局对中国企业“走出去”是非常支持的,从突发事件的支持到国外专利申请的支持,都有政策和服务,各个企业应该充分利用好这些政策支持,从而保护好企业在海外的权益。外资企业也希望和中国企业多学习和相互交流。

       对于处在起步时期的中国企业,高敏给出了建议:知识产权法务在公司的地位要不断地提高,要有一定的独立性,对大型的案件要有独立的把控权,要在管理层有一席之地,要成为公司决策的重要一环,这样才能保证知识产权工作充分发挥其作用。“中国企业应该多学习欧美企业的海外布局,不仅要了解本国法律,也要了解他国的法律,要具有全球视野。”高敏说,“希望中国企业和欧美企业的法务可以有更多的交流,共同进步。”

来源:http://www.xiaozhenglaw.com/supply/145.html   发布时间:2020-04-20 00:00:00

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